Aids

Aids is een dodelijke ziekte die wordt veroorzaakt door het retrovirus hiv. Het hiv-virus breekt stap voor stap het immuunsysteem van het lichaam af. De diagnose wordt gegeven wanneer het lichaam niet langer in staat is te vechten tegen infecties die het lichaam in gezonde toestand wel de baas zou kunnen.

Oorzaken van aids

In Nederland wordt 95% van de gevallen overgedragen door onveilige seks. Hiv bevindt zich in het bloed (2%) en in ander lichaamsvocht. Daardoor is het makkelijk overdraagbaar. Over de overdracht van hiv blijven veel vragen bestaan. Hiv is in ieder geval niet overdraagbaar via:

  • Speeksel: zoenen kan dus gewoon
  • Huidcontact: is veilig, mits wondjes en dergelijke in acht worden genomen
  • In de sportschool: hiv is niet in zweet overdraagbaar, net zo min als via de lucht
  • Door insecten: de hoeveelheid bloed die muggen opzuigen is te klein om iemand anders te kunnen infecteren.

Symptomen van aids

Het aids syndroom zorgt voor een algemene immunodeficiëntie. Hierbij wordt het gehele afweersysteem van het lichaam afgebroken. Wanneer deze afbraak een bepaald niveau heeft bereikt (als er per microliter bloed 200 T-helpercellen of minder worden aangetroffen), wordt het ‘aidsstadium’ bereikt. De afweer van het lichaam is dan zodanig vernietigd dat het lichaam ontvankelijk is voor allerlei virussen en infecties. De aidspatiënt wordt sneller ziek en wordt zelfs vatbaar voor ziektebronnen die gezonde mensen uit de omgeving zonder problemen met zich meedragen.

Patiënten met aids kunnen lijden aan de volgende ziekten en symptomen:

  • Longziekten
  • Herpesinfecties
  • Kanker
  • Chronische diarree

Behandeling

Sinds 1986 bestaat er effectieve medicatie waarmee aids wordt voorkomen en de patiënt in het hiv-stadium blijft. De levensverwachting van mensen met hiv wordt daarmee zodanig verlengd dat zij eenzelfde levensverwachting hebben als gezonde mensen.